¿Qué fue de estos desarrolladores?

Hace poco se anunció que BioWare, estudio encargado de la franquicia Mass Effect, entró en una especie de “hibernación.” ¿Esto qué significa? El estudio pasa de ser un creador principal a uno de apoyo, disolviéndose así el creador de míticas entregas como Dragon Age, Star Wars: Knights of the Old Republic y el ya mencionado Mass Effect. ¿Razón? La mala recepción que sufrió Mass Effect: Andromeda, el título más reciente del estudio.

Bioware

Este tipo de situaciones son relativamente comunes en la industria, a tal grado que ni siquiera estudios legendarios o con un gran prestigio en el mundo de los videojuegos están a salvo. Otros, por su parte, eligen dejar su trabajo para enfocarse en otro tipo de negocios. Finalmente, están aquellos obligados a cesar sus proyectos debido a problemas financieros (quiebra).

1. RARE

RARE

Fundada bajo el nombre de RARE, esta compañía que se deterioró con el paso del tiempo. Adquirió éxito gracias a Nintendo, bajo el nombre de Rareware, con quienes lograron desarrollar títulos actualmente considerados de culto, tales como Battletoads (NES), Donkey Kong Country (SNES) y Golden Eye 007 (Nintendo 64), éste último siendo considerado su obra maestra.

El estudio fue posteriormente adquirido por Microsoft como un movimiento para darle impulso a su entonces nueva consola, Xbox. Lamentablemente, títulos como Viva Piñata y un remake de Conker’s Bad Fur Day solo recibieron una tibia recepción. Ahora la compañía se encuentra trabajando en Sea of Thieves, un título que busca redimirlos, y que afortunadamente ha generado expectativas desde su anuncio.

2. Factor 5

Factor 5

Factor 5, estudio alemán reconocido por su participación en la creación de títulos aclamados, como la franquicia Star Wars Rogue Squadron. Consiguió hacerse de un nombre en la industria gracias a su éxito con la serie Turrican (Amiga, Atari ST, SNES), cosechando éxitos más a nivel técnico que en desarrollo como tal. Desgraciadamente, Brash Entertainment, su distribuidora, se vio forzada a declararse en bancarrota, dejando al estudio alemán a su suerte, por lo cual tuvo paralizar sus operaciones debido a los problemas financieros por los que ya pasaba debido al estrepitoso fracaso de Lair (PS3). Actualmente, la compañía vuelve a trabajar junto a Nintendo en un desarrollo exclusivo para Switch. Muchos especulan que se trate de una nueva entrega de Star Fox, ¿será?

3. Criterion Games

Criterion Games

Otro ejemplo de una compañía que fue degradada a una sombra de lo que fue originalmente. Siendo un estudio relativamente joven, fue adquirido por EA tras éxito obtenido por la franquicia Burnout y el FPS Black. Lamentablemente, no tardó en notarse que solo sería un estudio de apoyo, pues desde entonces solo contribuyó al desarrollo de entregas para la franquicia Need for Speed, hasta que finalmente se dejaron de producir debido a las malas críticas indicando que el título tomaba demasiados elementos de la serie Burnout. Por ahora, el estudio cuenta solo con 16 miembros en sus filas y no hay señales de que salga del fondo del armario en un futuro cercano.

4. THQ

THQ

Esta distribuidora y desarrolladora se declaró en quiebra en 2012, producto de una serie de malas inversiones y eventos desafortunados. Iniciaron con un gran ímpetu dentro de la industria, lo cual los llevó a posicionarse y ser un referente dentro de varios géneros de videojuegos, entre ellos, estrategia (Company of Heroes) y Hack n’ Slash (Darksiders). Al final de sus días, la compañía se vio desmembrada totalmente, vendiendo sus franquicias a quien las quisiera, y dejando a sus estudios filiales a su suerte. Gracias al anuncio de Darksiders III, por lo menos ahora sabemos que una de sus franquicias siguen vivas, y realmente deseamos que las demás tengan la misma suerte.

5. Valve

Valve

La eterna desarrolladora, aquellos que no saben contar hasta tres. Lo único que se sabe es que se encuentran trabajando en tres títulos para realidad virtual, aunque se desconoce sobre estos. Actualmente, Valve produce ingresos millonarios gracias a Steam, una de las tiendas digitales más grandes de internet, pero, tristemente, no podemos decir lo mismo de sus franquicias propias. El mundo lleva mucho esperando por Portal 3, o al menos, Left 4 Dead 3, y hablar de Half-Life 3 ya es soñar. Cada año escuchamos rumores del regreso de Valve al desarrollo de alguna de sus míticas franquicias, pero siempre terminamos con el corazón roto al afrontar que no va a pasar. Aun así, algún día podremos jugar de nuevo con Gordon Freeman (sí, claro…).

Little Nightmares, un nuevo nivel de terror

A pesar de que el año comienza, es difícil negar que Little Nightmares va directo a convertirse en uno de los mejores para este 2017. El juego es algo corto, bien podríamos acabar en una sola tarde, así que no hay excusa para no probarlo, aunque quizás habríamos agradecido un poco más para seguir disfrutando de ese mundo; la historia es algo muy abierto, y que se presta a que lo interpretemos como mejor queramos, y su apartado gráfico y sonoro resultan soberbios considerando que es el primer juego de su desarrolladora.

Lo que realmente lo vuelve terrorífico es el entorno, que, en realidad, se vuelve un protagonista por mérito propio, hay algo que no nos cuadra, algo que parece fuera de lugar, pero el hecho de no saber qué es, es lo que altera nuestros sentidos, lo que nos provoca esa sensación de que quizás no deberíamos estar ahí.

Como el nombre lo indica, todo es una pesadilla, a lo largo del juego podemos notar que nada tiene mucha lógica, los escenarios tienen diseños que se antojan imposibles, y los enemigos del juego parecen salidos de una mente a medio camino de la locura. y es que desde Limbo, Playdead ha establecido el canon para un nuevo estilo de terror, y en este caso, Tarsier Studios, nos demuestra cómo usar esa nueva sensación, dándonos al control de una niña de la cual no podemos ver el rostro, y lo único que la vuelve distintiva es su impermeable amarillo que resalta frente al estilo monocromático de los escenarios; es débil frente a los elementos que hay en el juego, y por eso mismo, nos esforzamos aún más para que sobreviva, porque desarrollamos un vínculo que difícilmente podríamos encontrar en otros juegos del género.

Las mecánicas del juego pueden parecer sencillas, y es que lo son, sin embargo, no por ello deja de exigir nuestra habilidad al mando, ya que los enemigos tienen todas las cartas a su favor, y el escenario se adapta a las capacidades de los villanos, por lo que es muy seguro que moriremos repetidas veces, lo que extrañamente nos hará sentir una paz inquietante, una liberación de la presión y una nueva oportunidad para intentarlo; la oscuridad impera, el ambiente se vuelve opresivo, y es que ni siquiera hay una idea exacta de donde estamos, el miedo está presente, porque sabemos que a la vuelta de la esquina podemos encontrar nuestro fin; lo único con lo que contamos, es con un pequeño mechero, que no sirve como arma, y tampoco ayuda mucho en el gameplay, solo nos ilumina, aparta esa negrura que nos llega a aterrar con el tiempo, nos da una esperanza de que pronto todo acabará, para bien o para mal.

Películas anime que no deberían faltar en tu lista…

¡Hola a todos! Hace par de días atrás hice una publicación sobre mis películas de animación favoritas de Studio Ghibli. Ahora bien, hoy quiero dejarles una lista de otras películas anime que podrían interesarles si aún no han visto, y sean bienvenidos a comentar otras que no estén presentadas… Sin ningún orden de preferencia, les recomiendo las siguientes:

Children Who Chase Lost Voices [https://www.imdb.com/title/tt1839494/]

Wolf Children [https://www.imdb.com/title/tt2140203/]

Summer Wars [https://www.imdb.com/title/tt1474276/]

The Garden of Words [https://www.imdb.com/title/tt2591814/]

Paprika [https://www.imdb.com/title/tt0851578/]

Karas: The Prophecy [https://www.imdb.com/title/tt0809927/]

Karas: The Revelation [https://www.imdb.com/title/tt1263030/?ref_=tt_rec_tt]

Into the Forest of the Firefly Lights [https://www.imdb.com/title/tt2061702/]

Tokyo Godfathers [https://www.imdb.com/title/tt0388473/]

The Boy and the Beast [https://www.imdb.com/title/tt4272866/]

Your Name [https://www.imdb.com/title/tt5311514/]

¡Sword Art Online The Movie: Ordinal Scale de regreso a cines mexicanos!

Sword Art Online The Movie: Ordinal Scale es una película anime basada en las novelas homónimas escritas por Reki Kawahara e ilustradas por abec. Fue producida por A-1 Pictures y dirigida por Tomohiko Itō, presentando una historia original de Kawahara, con diseño de personajes por Shingo Adachi y música por Yuki Kajiura. Fue lanzada en Japón, el sureste de Asia y Alemania el 8 de febrero, y en Estados Unidos el 9 de marzo.

Tras el éxito que tuvo al ser proyectada en Cinépolis por parte de Konnichiwa Festival, Arcade Media decidió no quedarse atrás, confirmando poco después que sería proyectada de nuevo en Cinemex, pero esta ocasión contando con la versión definitiva en 4K e incluyendo doblaje.

Reparto

  • Kazuto Kirigaya (Kirito): Luis Leonardo Suárez
  • Asuna Yuuki: Alejandra Delint
  • Yui: Susana Moreno
  • Suguha Kirigaya (Leafa): Azucena Miranda
  • Keiko Ayano (Silica): Wendy Malvárez
  • Rika Shinozaki (Lisbeth): Jocelyn Robles
  • Ryotaro Tsuboi (Klein): Gabriel Ortiz
  • Andrew Gilbert (Agil): Óscar Rangel
  • Shino Asada (Sinon): Lupita Leal
  • Yuna: Melissa Gedeón
  • Eiji Nochizawa: Diego Estrada
  • Dr. Shigemura: Gerardo Reyero
  • Kikuoka Seijiro: Óscar Flores

Si quieres saber qué esperar, puedes leer el análisis que redacté tiempo atrás haciendo clic aquí.

Top 5: Studio Ghibli

Studio Ghibli… ¿Quién no conoce sobre este maravilloso estudio de animación japonesa, sus fundadores, y el famoso logo representado por el grandote y kawaii Totoro? Tal vez una buena cantidad de personas no lo conozcan, pero me parece que todo otaku o a quien le interese los anime y relacionados, debe por lo menos haber visto alguna vez una de las películas del mismo. Me atrevería a decir que es hasta obligatorio y sería pecado si no lo has hecho (risas). En el siguiente les mencionaré mi Top 5 de favoritos, los cuales les confieso, se me ha hecho muy difícil de elegir. Al final, los invito a que compartan los suyos.

5 Howl’s Moving Castle (El increíble castillo vagabundo)

El increíble castillo vagabundo

Resumen: Sophie, quien trabaja en una sombrerería europea en tiempos de guerra, es una joven introvertida que se le hace complicado socializar y hacer amigos. Un día decide visitar a su hermana, y en el transcurso ocurren unos eventos que la llevan a conocer al mago Howl, a quien acusan de robar el corazón de mujeres jóvenes. Luego, una bruja le lanza un hechizo que la transforma en anciana. Este suceso la lleva a buscar refugio y ayuda al castillo ambulante, hogar de Howl, dando comienzo a nuevas aventuras e incidentes.

4 Princess Mononoke (La princesa Mononoke)

La princesa Mononoke

Resumen: En el Japón medieval surge una guerra entre un grupo de humanos que buscan usar los recursos naturales sin importar dañar al extremo el ambiente y a los guardianes espirituales de los bosques. Ashitaka, es un príncipe exiliado de su aldea porque fue contaminado con una maldición y, es su deber viajar solo y encontrar la cura. En su viaje, cae en el medio de la guerra y, al mismo tiempo, conoce a San, la princesa Mononoke. San es una humana que fue abandonada de bebé, quien fue rescatada y adoptada por Moro, un Dios Lobo que pertenece al grupo de los guardianes. Ashitaka y San luchan por evitar que la guerra acabe con todos, tanto humanos como la naturaleza y sus guardianes.

3 Nausicaä of the Valley of the Wind (Nausicaä del Valle del Viento)

Nausicaä del Valle del Viento

Resumen: Mil años después de una Guerra apocalíptica, resultando en un bosque contaminado con gases tóxicos e insectos mutantes, los humanos apenas sobreviven. Nausicaa es una princesa, gran piloto y guerrera, que vive en el Valle del Viento. Ella busca restaurar el bosque y ve a los insectos como sus amigos. La historia se complica y se comienza a desarrollar cuando otro Reino busca revivir un Dios de la Guerra antiguo para aumentar su poder. Nausicaa hará todo a su alcance para evitarlo y proteger al bosque, a los insectos y a su Reino.

Dato curioso: Se considera parte de Studio Ghibli, pero se estrenó mucho antes de haberse fundado el estudio de animación.

2 From Up on Poppy Hill (La colina de las amapolas)

La colina de las amapolas

Resumen: Umi Matsuzaki es una estudiante de 16 años encargada de cuidar a sus dos hermanos y abuela, más atiende la pensión en que viven ubicada en una colina cerca del mar. Un día en la escuela conoce a Shun (del Club de Periodismo) y a Mizunuma (presidente del Consejo Estudiantil). Estos se encuentran preocupados por el edificio antiguo donde se encuentran todas las asociaciones, el Quartier Latin, que está en peligro de ser demolido por motivo de las Olimpiadas de Tokio en 1964. Juntos unen fuerzas y forman lazos de amistad que les ayudará a proteger su historia y defender sus ideales. A la vez, Umi y Shun descubren un secreto que los hará ver la vida de manera diferente.

Menciones Especiales

1 Whisper of the Heart (Susurros del corazón)

Susurros del corazón

Resumen: Tsukishima Shizuku tiene 14 años y le encanta leer. Tanto así que piensa pasar sus vacaciones de verano leyendo todo lo que pueda. También, piensa que en un futuro le encantaría escribir sus propias historias, pero no tiene mucha confianza en su talento. Un día, nota que en las fichas de los libros que toma prestado de la biblioteca aparece siempre un mismo nombre, Seiji Amasawa, y encuentra la coincidencia atractiva. Una vez conoce a Seiji, lo halla fastidioso, pero al mismo tiempo surge una atracción y amistad entre ellos. De tal manera, en medio de sueños y desilusiones aceptan que les hace falta mucho por aprender, pero se prometen que si están juntos para siempre, pueden lograr todo lo que desean.

*Nota: Whisper of the Heart es una de las pocas películas de Studio Ghibli que se acerca más a la realidad que a lo sobrenatural. Sin embargo, a pesar de su sencillez y lo “normal” de la historia, es una película que siempre llevo en mi corazón. Mi conexión y la gran identificación que siento con los personajes, especialmente Shizuku, es uno muy maravilloso. Para mí, es una de esas historias que cuando las cosas van mal en el mundo, te calman y alivian el alma, y es por eso que siempre la he considerado mi favorita y #1.

Reseña del K-Drama «49 Días»

49 Días es un drama surcoreano de 20 episodios emitido en el año 2011 que, gracias a una querida amiga, he visto recientemente. No soy una persona que posee una lista extensa de dramas asiáticos, y la verdad es que llevaba años sin ver uno, pero la historia que se presenta en este drama me apresó de inmediato. Les cuento…

Shin Ji-hyun, protagonizada por Nam Gyu-ri, es una joven que nació en cuna de oro, más posee una personalidad tan ingenua y eufórica que sus propios amigos la llaman “Princesa Optimista”. Desde inicios podemos apreciar que lleva una vida perfecta, sin preocupación ni malestares, con padres cariñosos, rodeada de mejores amigos, y está a punto de casarse con el amor de su vida. La normalidad de su diario se distorsiona en un fático día en que se encuentra envuelta en un accidente automovilístico y queda en un cuadro comatoso. El accidente provocó que su espíritu fuera expulsado de su cuerpo, y se enfrenta con un solo ser que sí puede verla, quien se presenta como el “Programador”, un ente seráfico que ayuda a cruzar las almas a su destino final. Este le explica a Ji-hyun que tiene la oportunidad de volver a su vida normal, pero solo si encuentra en 49 días a tres personas que brinden lágrimas de puro amor por ella, excluyendo a su familia para complicar más las cosas. Entonces, para lograr su objetivo Ji-hyun necesita tomar prestado el cuerpo de Song Yi-kyung (Lee Yo-won), una joven que es todo su opuesto en cuanto estatus y personalidad, y que trae consigo otra historia que pesa al corazón. Así, a través de Yi-kyung, nuestra Princesa Optimista tendrá que enfrentar duras realidades que jamás imaginó y pondrá al descubierto más de una verdad.

De tal manera, 49 Días es una historia perfecta para quien busca empaparse en romanticismos, más una pizca de cursilería y comedia (como yo). La historia posee muchos elementos modernos, un “soundtrack” hermoso, y varios temas interesantes que de seguro te harán sentir identificado más de una vez; y ni hablar del elemento supernatural, que nos lleva a ver la trama y nuestra realidad de otra manera. Además, considero que el desarrollo de la historia y los personajes están bien trabajados, especialmente el personaje de Ji-hyun, pues su destino la obliga a evolucionar de manera drástica.

Para mí, el recorrido por esta telenovela ha sido uno muy reconfortante y sensitivo, aunque en ocasiones juega con tu paciencia, pero si sigues viéndola hasta el final no te vas a arrepentir. Al mismo tiempo, puede ser algo predecible, sin embargo, tiene unos “plot twist” que te van a hacer quedar mal… El mundo está lleno de personalidades y como te dejan claro desde temprano en la historia, los humanos somos unos seres complicados y nadie sabe lo que cada cual lleva en realidad en su corazón.

Sword Art Online The Movie: Ordinal Scale

Sword Art Online The Movie: Ordinal Scale es una película anime basada en las novelas homónimas escritas por Reki Kawahara e ilustradas por abec. Fue producida por A-1 Pictures y dirigida por Tomohiko Itō, presentando una historia original de Kawahara, con diseño de personajes por Shingo Adachi y música por Yuki Kajiura. Fue lanzada en Japón, el sureste de Asia y Alemania el 8 de febrero y está programada para lanzarse en Estados Unidos el 9 de marzo.

Historia

La película se desarrolla tras los eventos de la segunda temporada. Al haber representado un riesgo, la Realidad Virtual es desplazada por la Realidad Aumentada. El Augma, un aparato capaz de traer el mundo virtual a la realidad cobra auge, llegando incluso a ofrecer recompensas según tu desempeño usándolo. Aunque Kirito no queda convencido con esta nueva tecnología, su interés comienza cuando se descubre la presencia de viejos enemigos de Aincrad en Ordinal Scale. Sin embargo, conocerá la diferencia entre Realidad Virtual y Realidad Aumentada, pues la física y el dolor jugarán un papel fundamental. ¿Qué relación hay entre Aincrad y OS? ¡Averígualo yendo a tu cine más cercano!

Animación

A-1 Pictures es un estudio conocido por presentar proyectos con buena calidad y esta entrega no es la excepción: una animación fluida, contando prácticamente con detalles difícilmente perceptibles. Las escenas de acción están bien hechas, enfocándose en lo que de verdad importa en la franquicia, ¡el combate!

Música

La música de fondo está compuesta por Yuki Kajiura, quien también compuso para la serie. La banda sonora presenta cincuenta pistas, incluyendo cinco temas interpretados por Sayaka Kanda. La compilación fue lanzada por Aniplex el 22 de febrero. Como si fuese tradición, LiSA interpretó el tema principal, titulado Catch the Moment.

Puntos positivos

  • Buena animación.
  • Excelente banda sonora.
  • Magnífica batalla final.

Puntos negativos

  • Historia poco atrapante.
  • Momentos predecibles.
  • Giro argumental bastante tonto.

Conclusión

Una producción a años luz de un Oscar. La historia puede tornarse aburrida, pero vale la pena llegar hasta el final sólo para escuchar la banda sonora y ver una predecible, pero magnífica batalla final, llena de acción y la sensación de estar viendo un JRPG en todo su esplendor.

Primera experiencia con manga a color

El título debut fue el inconcluso Highschool of the Dead, de los señores Satou. Antes de todo, aclaro que no analizaré la historia, sólo daré mis impresiones del producto.

Formato

Al comienzo fue bastante incómodo, pues al estar acostumbrado a los tankoubon clásicos, los formatos de mayor tamaño pueden resultar inmanejables. Sin embargo, tras un rato leyendo, se tornó completamente natural.

Calidad

Sin duda, esta edición tiene una calidad lejana a la de Kamite, pero decente. El único punto negativo es el grosor de las hojas, siendo éstas muy frágiles al tacto, estando uno más pendiente en no romperlas que en la historia.

¿Vale la pena?

La respuesta es un rotundo “sí.” Tras comenzar a leer, pensé inmediatamente en abandonarlo, sin embargo, las viñetas tan coloridas fueron atrapándome minuto a minuto. Sin duda, una excelente opción si estás en la transición anime – manga.