[Resumen] Microsoft en el E3 #XboxE3

Microsoft inicia la conferencia con la presentación de Project Scorpio, consola que pasa a llamarse oficialmente Xbox One X, además de anunciar su fecha de lanzamiento a nivel mundial, 7 de noviembre. Se presentan sus especificaciones técnicas, siendo algunas de las más destacables el 4K nativo, así como el supersampling (la capacidad de reducir una imagen 4K a Full-HD), mantener un desempeño de 60 FPS, siempre y cuando los desarrolladores así lo deseen, así como contar con un sistema de enfriamiento por cámara de vapor; de igual manera, todos los periféricos existentes para Xbox One son totalmente compatibles.

Dejando de lado los aspectos técnicos tratados durante la conferencia, se encuentra el anuncio de Forza Motorsport 7, el cual contará con un sistema de clima dinámico. El juego fue presentado además con un gameplay en vivo, mencionándose que el título irá a 60 FPS en resolución 4K, con una fecha de lanzamiento anunciada para el 3 de octubre.

Totalmente inesperado fue el anuncio de Metro Exodus, del cual solo se revela un tráiler en el que se muestra el gameplay donde parece que el exterior será más relevante que en títulos anteriores de la franquicia.

Durante la conferencia se da la premier de Assassin’s Creed Origins (nombre definitivo del rumorado Assassin’s Creed Empire), junto a un tráiler realizado in-game mostrando las mecánicas del juego y la ambientación en el Antiguo Egipto; según se mencionó durante la conferencia, contaremos con un mundo más vivo y detallado, así como elementos RPG mejor implementados. De momento no hay fecha de lanzamiento anunciada.

Por su parte, se anuncia el lanzamiento exclusivo de Player Unknown’s Battleground en Xbox One y Xbox One X (recordemos que el juego que se puede encontrar en PC todavía está en fase beta). Su salida está programada para algún momento de la primavera de 2018.

También se confirma State of Decay 2 mediante un tráiler en el que resalta su aspecto visual, notándose un cambio significativo de calidad con respecto al título anterior de la serie. Hay que resaltar que este título es un exclusivo para Xbox One y Windows 10 y saldrá en la primavera de 2018.

Se revelan dos títulos, Deep Rock Galactic y The Darwin Project, ambos con la posibilidad de integrar interacción con Mixer, notándose que el segundo parece tener una temática estilo “Hunger Games”.

Mojang revela la posibilidad de crossplay entre tablets, PC, VR y consolas para su título más aclamado, Minecraft; también anuncia el upgrade a 4K mediante el lanzamiento del Super Duper Graphics Pack en otoño.

Siguiendo con los anuncios premier, Dragon Ball FighterZ, un título de peleas 2.5D con la capacidad de combates hasta 3vs3. Se espera que salga a inicios de 2018.

Se liberan los teaser trailers de cuatro títulos, Black Desert, un MMORPG, The Last Night, con un estilo visual que recuerda a Blade Runner, The Artwork Scape, que parece ser un título rítmico con un estilo digno de Yellow Submarine, y finalmente CodeVein. Los tres primeros son confirmados como exclusivos.

Sea of Thieves es mostrado mediante un gameplay en vivo y con éste se anuncia que saldrá a inicios de 2018.

Se presentan más títulos exclusivos, siendo estos, Tacoma (2 de agosto), Super Lucky’s Tale (sin fecha anunciada), Cuphead (29 de septiembre), Crackdown 3 (7 de noviembre) y Ashen (sin fecha anunciada). En el caso de los últimos dos, parece tratarse de juegos con modo cooperativo.

Square Enix aparece en la conferencia con la premier de Life is Strange: Before the Storm, siendo la tan esperada “secuela”, en realidad tratándose de una precuela. Será distribuida en formato episódico, contará con tres episodios, y el primero saldrá en agosto.

Se revela la fecha de lanzamiento de Middle Earth: Shadow of War, junto a un gameplay trailer, confirmándose que el juego saldrá el 10 de octubre.

También se anuncia que el Xbox One bajará su costo a $249USD y una ampliación de la retrocompatilidad, llegando hasta títulos del primer Xbox.

Continuando con los exclusivos, se anuncia Ori and the Will of the Wisp, notándose el bello apartado artístico que caracterizó a la primera entrega.

Para cerrar la conferencia con broche de oro, EA aparece para dar más detalles de Anthem, y un tráiler in-game. En este título de BioWare los jugadores poseerán armaduras llamadas Javelins, éstas siendo personalizables; resulta notoria la toma de algunos elementos de Destiny, como el looting. El título está anunciado para 2018.

Cabe destacar que no se especificó si los títulos etiquetados como exclusivos serán temporales, como ocurrió con Tomb Raider, o permanentes.

[Resumen] Electronic Arts en el E3 #EAPlay

Arranca el E3 y Electronic Arts inicia la función.

Lo primero que se presenta es Madden 18 con el sello Frosbite y un tráiler cinemático dejando claro que el juego contará con un modo historia, aparentemente, para un jugador.

Por el otro lado, se libera el tráiler para In the name of the Tsar, expansión del título Battlefield 1, el cual, como el nombre lo indica, nos permitirá jugar en el frente oriental durante la Primera Guerra Mundial. Previamente se había revelado que, además, se incluirá la presencia de personajes femeninos en el juego, estos tratándose del mismísimo Escuadrón de la Muerte ruso.

Durante 10 minutos se hizo énfasis al enfoque que EA busca dar a los e-Sports, basándose principalmente en sus franquicias FIFA y Madden. Posteriormente, y como era de esperarse, se anunció FIFA 18, el cual contará con modo para un jugador. Como se había filtrado anteriormente, Cristiano Ronaldo estará en la portada del juego.

También se anuncia Need for Speed: Payback, ambientado en Nevada y con un estilo de juego bastante arcade presentado mediante un tráiler del gameplay, el cual recuerda fuertemente a Burnout. Después de dos últimas entregas con una tibia recepción, se espera bastante de este título.

A Way Out es una de las sorpresas de la conferencia; este título -de los creadores de Brothers: A Tale of Two Sons– presenta un modo de juego cooperativo, con una temática que deja una ligera sensación a Prison Break. Sin una fecha anunciada, se sabe que será lanzado “a principios de 2018”. Otro sorpresivo anuncio es Anthem, titulo desarrollado por BioWare del cual solo se mostró un teaser trailer, aún se desconoce si será una IP exclusiva para la nueva consola de Microsoft, Scorpio; tampoco se sabe si es una respuesta de EA al anuncio de Destiny 2.

Otra presentación de EA Sports es NBA Live 18, título que presenta su modo para un solo jugador por un lado, y por otra parte, una combinación entre el simulador NBA habitual, con el estilo arcade de NBA Street. Además, anuncia una demo gratuita que será lanzada en agosto.

La culminación de la conferencia llega con el anuncio del modo campaña para Star Wars Battlefront II, ambientado entre los episodios VI y VII (The Return of the Jedi y The Force Awakens, respectivamente). Se añade contenido proveniente de las precuelas y la nueva trilogía, así como un nuevo sistema de clases. También se lleva a cabo la premier mundial del modo multijugador, presentando una partida entre clone-troopers y androides separatistas.

Welcome home, child!… Albino Lullaby

En septiembre de 2015, Albino Lullaby, un pequeño pero no humilde indie, hizo su aparición en Steam por parte de Apelaw, compañía fundada por ex-empleados de Irrational Games.

El terror que maneja Apelaw en su opera prima es muy diferente al habitual, pues a diferencia de otros títulos/juegos en el género, donde algo nos salta a la cara o parece que estamos bajo el acoso del antagonista en turno; el terror que nos invade aquí es el de no tener idea de que está pasando, porque lo único que averiguamos es lo que encontramos en notas perdidas por el mapa.

Poco a poco descubrimos más elementos de este mundo subterráneo, y es eso lo que da más repelús al asunto. Hay varias teorías sobre que el juego es una alusión al abuso infantil, o la trata de personas, pero nadie lo sabe realmente. Este título está distribuido en formato digital y mediante episodios, teniendo hasta la fecha solo un episodio de tres programados para lanzarse. Los escenarios llegan a brillar por su variedad, ya que conforme se avanza en el juego, van desplegando una gama de diseños más complejos, desafiantes y, también, desconcertantes.

Las mecánicas de juego son bastante simples, con una o dos acciones, a menudo, realizadas por la misma tecla. El aspecto visual no parece muy elaborado (de hecho, me pareció muy simple al principio), pero no dejemos que eso nos engañe, pues está hecho con Unreal Engine 4. Finalmente, su apartado sonoro resulta bastante elaborado, siendo capaz de poder escuchar tus propios pasos y el eco en determinadas zonas, logrando una sensación envolvente que muchos AAA aún no logran.

¿Qué fue de estos desarrolladores?

Hace poco se anunció que BioWare, estudio encargado de la franquicia Mass Effect, entró en una especie de “hibernación.” ¿Esto qué significa? El estudio pasa de ser un creador principal a uno de apoyo, disolviéndose así el creador de míticas entregas como Dragon Age, Star Wars: Knights of the Old Republic y el ya mencionado Mass Effect. ¿Razón? La mala recepción que sufrió Mass Effect: Andromeda, el título más reciente del estudio.

Bioware

Este tipo de situaciones son relativamente comunes en la industria, a tal grado que ni siquiera estudios legendarios o con un gran prestigio en el mundo de los videojuegos están a salvo. Otros, por su parte, eligen dejar su trabajo para enfocarse en otro tipo de negocios. Finalmente, están aquellos obligados a cesar sus proyectos debido a problemas financieros (quiebra).

1. RARE

RARE

Fundada bajo el nombre de RARE, esta compañía que se deterioró con el paso del tiempo. Adquirió éxito gracias a Nintendo, bajo el nombre de Rareware, con quienes lograron desarrollar títulos actualmente considerados de culto, tales como Battletoads (NES), Donkey Kong Country (SNES) y Golden Eye 007 (Nintendo 64), éste último siendo considerado su obra maestra.

El estudio fue posteriormente adquirido por Microsoft como un movimiento para darle impulso a su entonces nueva consola, Xbox. Lamentablemente, títulos como Viva Piñata y un remake de Conker’s Bad Fur Day solo recibieron una tibia recepción. Ahora la compañía se encuentra trabajando en Sea of Thieves, un título que busca redimirlos, y que afortunadamente ha generado expectativas desde su anuncio.

2. Factor 5

Factor 5

Factor 5, estudio alemán reconocido por su participación en la creación de títulos aclamados, como la franquicia Star Wars Rogue Squadron. Consiguió hacerse de un nombre en la industria gracias a su éxito con la serie Turrican (Amiga, Atari ST, SNES), cosechando éxitos más a nivel técnico que en desarrollo como tal. Desgraciadamente, Brash Entertainment, su distribuidora, se vio forzada a declararse en bancarrota, dejando al estudio alemán a su suerte, por lo cual tuvo paralizar sus operaciones debido a los problemas financieros por los que ya pasaba debido al estrepitoso fracaso de Lair (PS3). Actualmente, la compañía vuelve a trabajar junto a Nintendo en un desarrollo exclusivo para Switch. Muchos especulan que se trate de una nueva entrega de Star Fox, ¿será?

3. Criterion Games

Criterion Games

Otro ejemplo de una compañía que fue degradada a una sombra de lo que fue originalmente. Siendo un estudio relativamente joven, fue adquirido por EA tras éxito obtenido por la franquicia Burnout y el FPS Black. Lamentablemente, no tardó en notarse que solo sería un estudio de apoyo, pues desde entonces solo contribuyó al desarrollo de entregas para la franquicia Need for Speed, hasta que finalmente se dejaron de producir debido a las malas críticas indicando que el título tomaba demasiados elementos de la serie Burnout. Por ahora, el estudio cuenta solo con 16 miembros en sus filas y no hay señales de que salga del fondo del armario en un futuro cercano.

4. THQ

THQ

Esta distribuidora y desarrolladora se declaró en quiebra en 2012, producto de una serie de malas inversiones y eventos desafortunados. Iniciaron con un gran ímpetu dentro de la industria, lo cual los llevó a posicionarse y ser un referente dentro de varios géneros de videojuegos, entre ellos, estrategia (Company of Heroes) y Hack n’ Slash (Darksiders). Al final de sus días, la compañía se vio desmembrada totalmente, vendiendo sus franquicias a quien las quisiera, y dejando a sus estudios filiales a su suerte. Gracias al anuncio de Darksiders III, por lo menos ahora sabemos que una de sus franquicias siguen vivas, y realmente deseamos que las demás tengan la misma suerte.

5. Valve

Valve

La eterna desarrolladora, aquellos que no saben contar hasta tres. Lo único que se sabe es que se encuentran trabajando en tres títulos para realidad virtual, aunque se desconoce sobre estos. Actualmente, Valve produce ingresos millonarios gracias a Steam, una de las tiendas digitales más grandes de internet, pero, tristemente, no podemos decir lo mismo de sus franquicias propias. El mundo lleva mucho esperando por Portal 3, o al menos, Left 4 Dead 3, y hablar de Half-Life 3 ya es soñar. Cada año escuchamos rumores del regreso de Valve al desarrollo de alguna de sus míticas franquicias, pero siempre terminamos con el corazón roto al afrontar que no va a pasar. Aun así, algún día podremos jugar de nuevo con Gordon Freeman (sí, claro…).

Little Nightmares, un nuevo nivel de terror

A pesar de que el año comienza, es difícil negar que Little Nightmares va directo a convertirse en uno de los mejores para este 2017. El juego es algo corto, bien podríamos acabar en una sola tarde, así que no hay excusa para no probarlo, aunque quizás habríamos agradecido un poco más para seguir disfrutando de ese mundo; la historia es algo muy abierto, y que se presta a que lo interpretemos como mejor queramos, y su apartado gráfico y sonoro resultan soberbios considerando que es el primer juego de su desarrolladora.

Lo que realmente lo vuelve terrorífico es el entorno, que, en realidad, se vuelve un protagonista por mérito propio, hay algo que no nos cuadra, algo que parece fuera de lugar, pero el hecho de no saber qué es, es lo que altera nuestros sentidos, lo que nos provoca esa sensación de que quizás no deberíamos estar ahí.

Como el nombre lo indica, todo es una pesadilla, a lo largo del juego podemos notar que nada tiene mucha lógica, los escenarios tienen diseños que se antojan imposibles, y los enemigos del juego parecen salidos de una mente a medio camino de la locura. y es que desde Limbo, Playdead ha establecido el canon para un nuevo estilo de terror, y en este caso, Tarsier Studios, nos demuestra cómo usar esa nueva sensación, dándonos al control de una niña de la cual no podemos ver el rostro, y lo único que la vuelve distintiva es su impermeable amarillo que resalta frente al estilo monocromático de los escenarios; es débil frente a los elementos que hay en el juego, y por eso mismo, nos esforzamos aún más para que sobreviva, porque desarrollamos un vínculo que difícilmente podríamos encontrar en otros juegos del género.

Las mecánicas del juego pueden parecer sencillas, y es que lo son, sin embargo, no por ello deja de exigir nuestra habilidad al mando, ya que los enemigos tienen todas las cartas a su favor, y el escenario se adapta a las capacidades de los villanos, por lo que es muy seguro que moriremos repetidas veces, lo que extrañamente nos hará sentir una paz inquietante, una liberación de la presión y una nueva oportunidad para intentarlo; la oscuridad impera, el ambiente se vuelve opresivo, y es que ni siquiera hay una idea exacta de donde estamos, el miedo está presente, porque sabemos que a la vuelta de la esquina podemos encontrar nuestro fin; lo único con lo que contamos, es con un pequeño mechero, que no sirve como arma, y tampoco ayuda mucho en el gameplay, solo nos ilumina, aparta esa negrura que nos llega a aterrar con el tiempo, nos da una esperanza de que pronto todo acabará, para bien o para mal.